3월 13일, 강화군 조합장 선거에 누가 도전하는가?
3월 13일, 강화군 조합장 선거에 누가 도전하는가?
  • 박흥열
  • 승인 2019.03.04 01:20
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제2회 전국동시조합장선거에 7개 조합 21명 도전 3:1 경쟁
유권자 조합원 17,591명, 정책과 공약을 보고 찍어야

강화군 7개 조합장을 선출하는 제2회 전국동시조합장선거가 시작되었다. 21명의 후보자가 도전하는 3:1의 경쟁율이다. 투표일은 313()이다.

전국 동시조합장 선거란 농협, 축협, 수협, 산림조합 등이 관련 법령에 따라 관할 구,시군 선거관리위원회에 위탁하여 전국에서 동시에 치르는 선거이다.

전국적으로 1300여개의 조합이 대상이며, 강화군은 강화농협, 서강화농협, 남부농협, 축협, 경인북부수협, 강화산림조합, 강화인삼조합이 해당된다. 유권자는 7개 조합의 조합원 17,591명이다.

강화군은 농어업에 기반한 지역으로 조합의 역할과 지역 경제에서 차지하는 비중이 막대한 만큼 조합장이 누가 되는가가 초미의 관심이 될 수 밖에 없다. 더욱이 조합장은 고액의 연봉을 받으며 조합 운영을 좌지우지하고 직원들의 인사권을 가진 자리인 만큼 그 책임 또한 막중하다.

산림조합을 제외하고 6개 조합 모두 현직 조합장들이 재도전하고, 타 후보자들이 이를 추격하는 형세인데, 누구도 우세를 점치기 어려울 만큼 호각지세를 이루고 있다. 본지에서는 각 후보자들이 제출한 공보를 토대로 이번 선거의 쟁점과 후보자 면면을 분석해보았다.

각급 조합의 쟁점들

먼저 농협은 강화농협, 서강화농협, 강화남부농협 3개 기관이 해당된다. 무엇보다 통합RPC(미곡처리장)문제가 가장 큰 쟁점이다. 통합RPC의 대규모 손실과 투명한 경영 방안을 모든 후보자가 주요 공약으로 다루고 있다. 3개 농협의 지분별 책임제 판매 방식이냐 통합RPC 를 기존 방식으로 운영하되 경영 건전성을 확보하는 방안에 대해 조합원들이 어떤 선택을 할 것인지 주목된다. 게다가 최근 강화농협, 남부농협에서 빚어진 일련의 잡음과 갈등 또한 조합원의 선택에 영향을 미칠 것으로 예상된다.

산림조합은 최근 금융청사를 새롭게 신축함에 따라 향후 적극적인 신용사업 확대를 각 후보자들이 공약하고 있다. 이와 함께 산림자원 조성, 임산물 유통사업 등을 통한 조합원 소득증대 방안 등이 다루어지고 있다.

인삼조합은 조합원이 가장 적지만 강화인삼이 강화군의 특산물인 것을 감안할 때 그 중요성이 높다. 강화군으로 들어오는 길목에 위치한 인삼센터는 강화군의 랜드마크적 역할을 수행할 정도이다. 그런 점에서 강화를 상징하는 인삼협동조합의 수장이 누가 되는가, 어떤 정책을 통해 강화인삼 브랜드 가치를 높여나갈 것인가는 관심이 될 수 밖에 없다.

경인북부수협은 강화와 강화 외 지역 어민들이 조합원으로 구성되어 있다. 농협과 달리 단일 조합으로서 신용사업 금액이 여타 조합과 비교가 되지 않을 정도로 많고, 내수면을 포함한 경인북부지역 어민과 어업 정책의 중심에 있다. 수협은 눈에 띄는 쟁점은 없으나 향후 접경지역 어장의 확대, 서해평화협력특별지대가 구체적으로 진행될 경우 수협의 역할이 막중하다는 점에서 이번 선거가 매우 중요하다.  

인천강화옹진축협은 내부적으로 매우 어수선한 분위기이다. 현직 조합장이 직무정지된 상태에서 지난 130일 농협노조 경인본부가 본점 앞에서 항의 시위를 벌이고 사퇴를 요구하는 등 첨예한 갈등이 진행중이기 때문이다. 현직 조합장에 도전하는 두 후보자는 직접적으로 거론하지는 않지만 완곡하게 축협 경영의 투명성 제고, 조합장의 역할 변화에 대해 언급하고 있다.

조합원의 복리증진에 기여하는 협동조합의 설립 목적에 따라 각 후보자들은 조합원 정책들을 대거 발표했다. 조합원 대출 금리 인하, 대출금, 의료비, 교육비, 시설운영자금 지원명절이나 특별한 시기에 조상품권 및 금품 지원, 복지회관 건립 등이 대표적이다. 그 밖에 여성조합원, 여성대의원의 확대, 젊은 후계농 양성, 일자리 확대, 연봉삭감, 조합장 권위 탈피, 권한 축소와 같은 공약들이 눈에 띈다.

■ 각급 조합 출마자 현황 

조합원이 선출하는 조합장이지만 이들은 강화군의 지역경제 특성상 강화군의 경제수장이나 다름없다. 그러므로 비조합원인 강화군민들 역시 관심이 없을 수 없다. 이에 강화군민들의 이해를 돕고자 조합장선거에 출사표를 던진 후보자들을 정리해보았다. 인적사항은 강화군 선관위에 기재된 내용을 토대로 하였으며, 주요 공약 사항은 후보자가 제출한 공보에서 요약하였다.

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